The verb «To be» — БЫТЬ is not used in present tense. For example, in English we say «I am a student» but in Russian we have to say «I student». The verb БЫТЬ exists for present tense but is not used, it has the form ЕСТЬ for all pronouns (Я ЕСТЬ, ТЫ ЕСТЬ and so on).

And one more thing — there are no articles (a, the) in the Russian language.

Я СТУДЕНТI am a student
ТЫ ВОДИТЕЛЬYou are a driver
ОН УЧИТЕЛЬHe is a teacher
ОНА ЗДЕСЬShe is here
МЫ ДОМАWe are home
ВЫ НА РАБОТЕYou are at work
ОНИ В МАШИНЕThey are in a car
ЭТО КОТIt is a cat

In order to build the interrogative form — just change intonation and add the question mark “?”.


Ты студент? Are you a student?

Я на работе? Am I at work?

Это кот? Is it a cat?


In order to make this simpler here is a picture demonstrating the prepositions in the two-dimensional space.

Russian prepositions

Prepositions in Russian language

ВIn, to, into
НАOn, to, onto
ИЗFrom, out of
НАДAbove, over
СЛЕВА(ЛЕВО)Left of(left)
СПРАВА(ПРАВО)Right of(right)
СЗАДИBehind of
ЗАBehind, for


ЭТО САМОЛЁТ? НЕТ, ЭТО ВЕРТОЛЁТ Is it an airplane? No, this is a helicopter

Я ПРЫГАЮ НА БАТУТЕ I am jumping on the trampoline

ПРИНТЕР ПЕЧАТАЕТ БУМАГУ The printer prints paper

Я ИЗУЧАЮ ИНОСТРАННЫЙ ЯЗЫК I study a foreign language

Я ОБМЕНИВАЮ ДЕНЬГИ I exchange money (Деньги — money)

МАМА НЕ РАЗРЕШАЕТ ИГРАТЬ НА УЛИЦЕ Mom doesn’t let me play outdoors (На улице — outdoors)

ДИСК НЕ В КОМПЬЮТЕРЕ, ОН СНАРУЖИ The disk is not in the computer, this is outside

ОНИ В ДОМЕ They are in the house/they are at home

МЫ ЗДЕСЬ, НО ОНИ В ДРУГОМ ГОРОДЕ We are here but they are in another city (Но — but, другой — another)

МОЛОКО НА СТОЛЕ The milk is on the table

ОНА В АВТОБУСЕ She is in bus

ОН ЛЕТАЕТ НА САМОЛЁТЕ He flies by airplane

Have you noticed different nouns endings? If you didn’t — don’t worry! This subject will be considered in the lessons 6, 7, 8.