Spanish prepositions

Place:

Spanish prepositions of place

A, Al (a + el)To
HaciaTowards
De, Del(de + el)From, of
DesdeSince, from
Dentro (de)Inside, within
Adentro (de)Inside, within
InteriorInside (adjective)
EnIn, on, at, into
Encima (de)On, in top of
SobreAbove, over, about
Arriba (de)Above
Detrás (de)Behind
En frente (de)
Delante (de)
In front of (synonims)
ContraAgainst
Debajo (de)Under
Fuera (de)Outside, out of
Afuera (de)Ourside, out of
EntreBetween, among
Al lado deNext to, at the side of, to the side of
Cerca (de)Near, close to
Lejos (de)Far
A través deThrough
Acerca deAbout

Direction:

Spanish prepositions of directions

Alrededor (de)Around
AdelanteStraight/ahead
IzquierdaLeft
DerechaRight
AtrásBack

Time

DesdeSinceDuranteDuring
Antes deBeforeEnIn (e.g. in one hour)
AhoraNowMientras queWhile
Despues deAfter
HastaUntil/till

There are nuances with some prepositions:

  • The preposition “a” has far more ways of use than “to”, you will see it in the next chapters.
  • Al, del – this is simple: a + el = al, de + el = del.

Voy a el al teatro – I go to the theater

Ella habla de el del corazon – She speaks from the heart

  • De and desde:

De has the meanings “from”, “of”, and desde has “from” and “since”.  Both of these prepositions can mean “from”. When there is a motion in context, one can use desde as “from” equally to de:

Desde la República Dominicana viene el cacao = De la República Dominicana viene el cacao – Cacao comes from Dominican Republic

Venimos desde Australia = Venimos de Australia – We come from Australia

Also, de is used to describe a possession. In English we can describe possession with of or ‘s. In Spanish – with de.

La camisa de Daniela – Daniela’s shirt

La casa de Gael – Gael’s home

  • Dentro, adentro, en, interior:

Dentro is usually used for emotional things:

Dentro de mi corazón – Inside of my heart

Dentro de tu alma – Inside of your soul

Adentro is usually used for physical things:

Adentro del edificio – Inside of the building

Adentro de la casa – Inside of the house

En means “in” or “on” or “at”:

Las botellas están en la caja – The bottles are in the box

El archivo que Usted necesita está en mi computadora – The archive that you need is in my computer

Interior is not a preposition but adjective. It is placed in one line with prepositions for avoiding confusion:

Un detalle interior de su teléfono se rompió – An interior detail (a detail inside) of this phone got broken

La información interior – The inside information

  • Fuera and Afuera: as well as DENTRO and ADENTRO:

Fuera is usually used for emotional things:

Fuera de tus abrazos – Out of of your hugs

Fuera de mis ilusiónes – Out of my illusions

Afuera is usually used for physical things:

Afuera de la pantalla – Out of the screen

Afuera del castillo – Outside of the castle

  • Encima de and En:

Encima de means “on, in top of”:

La cerveza está encima de la mesa – The beer is on the table

El nieve está encima del tejado – Snow is in top of the roof

  • Sobre and Acerca de. SOBRE can mean either “Over”/“Above” or “About”. ACERCA DE means “about”:

Los pájaros vuelan sobre la ciudad – Birds fly above the city

¿Qué es eso sobre esa isla? – What is that above that island?

La rama del árbol está sobre mi cabeza – The branch of the tree is over my head

La maestra nos hablaba mucho sobre la historia de nuestro país – The teacher told us a lot about history of our country

¿Que sabemos sobre el día de hoy? – What do we know about today’s date?

Él escribe acerca de animales salvajes – He writes about wild animals

La mayoría de las cancióneson acerca del amor – Majority of songs is about love

  • Alrededor de means “Around”, and also can mean “about” in meaning of amount:

Hay mucho gente inteligente alrededor de mí – There are a lot of smart people around me

Oigo muchos quejas alrededor de mí cada día – I hear many complaints around me every day

Filipe tiene alrededor de dos miles dolares – Filipe has about two thousand dollars

La distancía entre dos ciudades es alrededor de setecientos kilómetros – The distance between two cities is about seven hundred kilometers

Examples

Ella estará en casa después del trabajo – She will be at home after work

Él esperará al lado de la iglesia – He will wait next to the church

El auto estará en frente de la puerta – The car will be in front of the door

Dos naciones luchan una contra la otra – Two nations fight against each other

Vivo aquí por un tiempo largo, pienso que desde dos miles y uno – I have been living here for long time, I think that since 2001

Nuestros parientes nos visitan durante la semana de vacaciónes – Our relatives visit us during the vacational week

El tren va a París a través de Berlin – The train goes to Paris via Berlin

Pedro corrió hacia el autobús cuándo vió que las puertas se fue a cerrar – Pedro ran toward the bus when he saw that the doors were going to close

El policía se acercó a un hombre suspicaz y pidió mostrar qué estuvo adentro de su mochila – The policeman approached a suspicious man and asked him to show what was inside his backpack

Mi novia y yo vivimos lejos uno del otro – My girlfriend and I live far from each other

¿Qué vamos a hacer despues de la clase? – What are we going to do after the class?

 

Build sentences with these words:

la confianza – confidence
el diccionario – dictionary
el destino – destination
la promesa – promise
el pájaro – bird
salvaje – wild
rojo – red
la caja – box
verde – green
azul – blue
el garaje – garage
el cuerpo – body
el grupo – group
el pueblo – village
el estante – shelf

Exerises

Use appropriate preposition

  1. Vendrán ___________ dos horas – They will come in two hours
  2. Voy a aparcar mi auto _______________ este camion – I am going to park my car in the right of this truck
  3. Son las seis ___________ la mañana y no he dormido _____________ toda la noche – It is 6 o’clock (of the morning) and I have not slept (during) the whole night
  4. Me verás ________________ la pared de ladrillo – You will see me in front of the brick wall
  5. Hay la gente que trabaja _____________ casa – There are people who work from home
  6. Ustedes tienen que esperar _______________ las siete – You have to wait until 7 o’clock
  7. Al principio, debemos sacar las cajas _______________ contenedor – At first, we must remove boxes from the container
  8. Ponga el enlace _______________ este sitio web en su página propia – Put the link to this website in your own page
  9. Nadie vive en el piso _______________ nuestro – No one lives in the floor above our
  10. Hace frío __________________ casa – It is cold outside of home
  11. ¿Qué vas a hacer __________________ terminar la Universidad? – What are you going to do after finishing university?
  12. Ayer leí un artículo en un periódico _____________________ la segunda guerra mundial – Yesterday I read an article in a newspaper about the second world war
  13. Lo costará ____________________ cien miles dolares – It will cost about one hundred thousand dollars
  14. Él es _____________ Estados Unidos – He is from United States
  15. El gato duerme ________________ mesa – The cat sleeps under the table
  16. La cabeza está _________________ cuerpo – The head is in top of the body

Answers

1: en, 2: a la derecha de, 3: de, durante, 4: en frente de/delante de, 5: desde, 6: hasta, 7: del/desde el 8: a, 9: arriba del, 10: afuera de, 11: después de, 12: sobre/acerca de, 13: alrededor de, 14: de, 15: debajo de la, 16: encima del

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